# 4 // Pierre le Grand

Si vous passez par Greenwich et que vous avez un moment à perdre, arrêtez-vous à Glaisher Street. C’est le quai qui longe la Tamise, en direction de London Bridge, au-delà de la passerelle qui enjambe la rivière Ravensbourne. Juste après la passerelle, vous tomberez sur une curieuse statue.
C’est celle de Piotr Alekseievitch Romanov, tsar de toutes les Russies. En 1721, le Sénat, qu’il avait créé, lui attribua le titre d’empereur, plus occidental, et le surnom de Pierre le Grand. Et grand, il l’était, effectivement : 2,03 m !
Cette statue commémore le séjour de Pierre en Angleterre. En 1697, le jeune souverain de 25 ans, entreprit la « Grande Ambassade », un long voyage dans cette Europe occidentale qui l’inspirait tant. Après la Prusse et les Pays-Bas, où il travailla comme (presque) simple ouvrier dans un chantier naval, il arriva sur les rives de la Tamise, toujours (presque) incognito. Il débarqua à Westminster le 11 janvier 1698. De février à avril, il logea avec sa suite à Sayes Court, une demeure qui appartenait à Sir John Evelyn, le célèbre diariste, à l’emplacement de l’actuel Sayes Court Park, à Deptford. Comme à Amsterdam, le jeune tsar continua à apprendre l’art de construire des bateaux et travailla dans les chantiers navals de Deptford.
Trois siècles plus tard, l’impressionnante statue, offerte par le Peuple de Russie en souvenir de ce séjour, a été inaugurée par le prince Michael de Kent qui, comme chacun sait (!?), ressemble étrangement à son grand-père, le roi Georges V, et au cousin de celui-ci, l’empereur Nicolas II de Russie. Elle représente le tsar, debout à côté d’un trône, et accompagné d’un nain, qui faisait partie de sa suite. Deux canons les encadrent, rappelant que Pierre était également venu en Europe pour apprendre les secrets de la guerre moderne, et notamment les progrès de l’artillerie.
Les photographies, prises en plein soleil, rendent assez peu honneur à ce curieux monument.

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