# 1 // Philpot Lane

Si vous passez par Fenchurch Street et que vous avez un moment à perdre, arrêtez-vous à Philpot Lane.
La rue est bien connue, puisque c’est l’un des accès au fameux Sky Garden, le jardin suspendu au 35e étage du 20 Fenchurch Street, plus connu sous le nom de Talkie-Walkie pour les Francophones et Walkie-Talkie pour les Anglophones.
Tout au bout de la rue, avant d’arriver sur Eastcheap, levez les yeux sur votre gauche : à la jonction entre les deux derniers bâtiments de la rue, au niveau des corniches qui séparent le rez-de-chaussée du premier étage, vous verrez une sculpture assez curieuse. Elle représente deux souris en train de dévorer un morceau de fromage. D’après la légende, ce serait une référence à un triste incident survenu ici… ou non loin, selon les versions.
Pendant les travaux de construction du bâtiment, en 1862, une dispute éclata entre deux ouvriers, l’un accusant l’autre de lui avoir volé son casse-croute. La dispute dégénéra et les deux compères tombèrent de l’échafaudage. La chute fut mortelle. On se rendit compte plus tard que le déjeuner avait en fait été volé par des souris !
La seconde version revêt un caractère nettement plus historique. L’histoire est la même mais, ici, les ouvriers travaillaient à la construction du Monument. Comme le savent les Londoniens, c’est la colonne édifiée par Sir Christopher Wren et Robert Hooke dans les années 1670, pour commémorer le terrible incendie de septembre 1666 qui détruisit une grande partie de Londres. Le Monument étant nettement plus haut (62 mètres, soit la distance qui sépare la colonne de l’endroit où démarra le feu), on peut supposer qu’il y avait plus de risque de se fracasser le crâne en tombant de l’échafaudage. Puisqu’il ne s’agit sans doute, dans tous les cas, que d’une simple légende urbaine, vous êtes libre de choisir votre vérité ou d’en imaginer une autre !
Dans Philpot Lane, on trouve une autre curiosité. En revenant du côté de Fenchurch Street, une arche donne accès à Brabant Court, une petite impasse où les fumeurs ne sont visiblement pas les bienvenus. Là, on tombe sur une magnifique demeure géorgienne, c’est-à-dire de l’époque des rois George, entre 1714 et 1830. Elle est en fait un peu plus ancienne, puisqu’elle date de 1710. Trois siècles plus tard, elle a été entièrement restaurée par l’architecte Damien D’Arcy, pour servir de vitrine à Marlin Apartments, une agence de location d’appartements de luxe. Le décor intérieur, signé par Jackie McWeeney, reprend les canons du début du XVIIIe siècle, avec des boiseries restaurées et des meubles d’époque. S’il n’est pas possible de la visiter, on peut tout de même voir des photographies de l’intérieur sur le site internet de la designer. En 2013, le projet a d’ailleurs été lauréat du City Heritage Award.
Pour terminer, précisons que Philpot Lane fait référence à Sir John Philpot qui fut Lord Maire de Londres en 1378-1379.

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